[[Site/Publish_:_unsupportedBrowser]]

Pyhä maa

Israel on kautta aikojen ollut suosittu matkailumaa eikä vähiten siksi, että maassa sijaitsee kolmen uskontokunnan pyhiä paikkoja. Sekä juutalaisilla, kristityillä että muslimeilla on maa-alueeseen oma suhteensa.

Viime vuosikymmeninä israelilaisten ja palestiinalaisten väliset kiistat ovat kuitenkin johtaneet jatkuviin levottomuuksiin, pommi-iskuihin ja jopa sotiin.

Lentäen Tel Aviviin tai Eilatiin

Suurin osa Israelin kansainvälisistä lennoista käyttää noin puolen tunnin matkan päässä Tel Avivista olevaa Ben Gurionin lentokenttää. Myös Eilatin lähellä on lentokenttä. Suomesta on Israeliin suoria lomalentoja ja välilaskulla voi lentää useiden Euroopan kaupunkien kautta. Matkatoimistot järjestävät myös valmismatkoja Israeliin etenkin Raamatun kohteisiin ja Eilatiin.

Israelista löytyy paljon monenlaista ja monentasoista majoitusta. Tavallisimmin turistit majoittuvat hotelleihin tai hostelleihin, mutta vaihtoehtoja löytyy myös majataloista leirintäalueisiin ja aavikolla sijaitseviin beduiinitelttoihin. Hintataso vaihtelee ollen useimmiten hiukan edullisempi kuin Suomessa.

Vaikutteita useista kulttuureista

Israelin ruokakulttuuri on monipuolinen sekoitus itää ja länttä, etelää ja pohjoista. Se on saanut vaikutteita kaikkien maassa asuvien etnisten kulttuuriryhmien perinteistä, tavoista ja tyypillisimmistä raaka-aineista. Israelilaisessa ruokakulttuurissa yhdistyvätkin kaikkien vaikutteiden ominaispiirteet. Lopputuloksena on kiehtova ja herkullinen makujen maailma. 

Israelin väestöstä noin 75 prosenttia on juutalaisia. Juutalaisten ruokakulttuuri ja siihen kuuluvat kosher-säädökset vaikuttavat eniten paikaliseen keittiöön ja ruokailutapoihin. Näihin asioihin myös matkailija törmää väistämättä. Lue mitä tämä käytännössä tarkoittaa!

Ruoan tulee olla kosher eli puhdasta

Sana kosher on hepreaa ja tarkoittaa kirjaimellisesti puhdas ja kelvollinen. Juutalaisuuden mukaan suhde ruokaan on pyhä, ja sen tulee myös näkyä ruokailussa. Kosher-määräyksillä säädelläänkin elintarvikkeiden tuotantoa, ruoan valmistusta, säilyttämistä sekä tarjoilua. Juutalaisten uskon mukaan määräykset ovat tulleet suoraan Jumalalta, joten säännöt eivät perustu esimerkiksi ruoka-aineiden terveellisyyteen.

Juutalaisuudessa ruoka-aineet jaetaan niiden alkuperän mukaan lihatuotteisiin (basari), maitotuotteisiin (halavi) tai ei kumpaankaan (parve) kuuluviksi. Sallittuja lihoja ovat esimerkiksi nauta, lammas, ankka, kalkkuna ja kana. Kiellettyjä (trefa) ovat sika, äyriäiset, hyönteiset, riista, hevonen ja veri. Kalat ovat parve eli sallittuja, jos niillä on suomut, evät ja selkäruoto. Siksi esimerkiksi hai ja ankerias eivät ole kosher.

Sallittuihin ruoka-aineisiin kuuluvat kaikki kasvikset, hedelmät, palkokasvit, marjat, viljatuotteet sekä kananmunat. Juomista useimmat viinit, hedelmämehut, kaivo- ja lähdevesi sekä ohrasta valmistettu olut ovat kosher. Maito on kosher, jos se on peräisin sallituista eläimistä.

Matkailijalle kosher-säännökset näkyvät ensimmäisenä aamupalalla. Säännösten mukaan lihaa ja maitotuotteita ei saa sekoittaa keskenään eikä nauttia samalla aterialla. Lihan ja maitotuotteiden nauttimisen välillä tulee pitää 1-6 tunnin tauko. Niitä ei myöskään saa valmistaa tai nauttia samoista astioista, vaan niille tulee olla eri valmistusvälineet ja astiastot.

Tästä syystä useimpien israelilaisten majoituspalvelujen aamupalapöydästä puuttuvat leikkeleet, pekoni ja makkarat. Sen sijaan tarjolla on yleensä runsas valikoima erilaisia juustoja, hedelmiä, kasviksia, leipiä ja kaloja.

Sapattina levätään ja unohdetaan arjen kiireet

Sapatti eli shapat on tärkein juutalainen pyhäpäivä. Sitä vietetään joka viikko perjantai-illasta lauantai-iltaan, auringonlaskusta auringonlaskuun. Sapattina perheet kokoontuvat yhteen ja nauttivat shabat-aterian sekä rentoutuvat unohtaen arjen kiireet. 

Sapatti näkyy selkeimmin matkailijalle Jerusalemissa. Käytännössä se tarkoittaa sitä, että kosher-ravintolat ja ruokakaupat sulkevat ovensa viimeistään auringon laskiessa perjantai-iltana. Osa ruokakaupoista sulkee jo puoliltapäivin. Myös julkinen liikenne pysähtyy. Tähän on hyvä varautua ennakkoon.

Tel Avivissa sapatin vietto ei näy yhtä selkeästi. Kaupungista löytyy ravintoloita, jotka pitävät ovensa auki sapatista huolimatta. Kaupungissa on myös ravintoloita, jotka eivät noudata kosher-säännöksiä vaan tarjoilevat maitoa ja lihaa samalla aterialla sekä valmistavat ruokaa äyriäisistä. Kosher-ruokaa valmistavat ravintolat on merkitty näkyvästi erityisellä sertifikaatilla.

Eilat on Israelin matkailukohteista se, jossa sapattia ei juuri huomaa. Jotkin ravintolat saattavat pitää ovensa suljettuina, mutta suurin osa on avoinna mukautetuilla aukioloajoilla. Eilatissa on myös ravintoloita, jotka eivät noudata kosher-säännöksiä tai noudattavat niitä osittain. Eilatissa ravintolaruokaa on siis saatavilla kaikkina vuorokauden aikoina ja viikon jokaisena päivänä.

Israel on Ainoa juutalainen valtio

Juutalaisuus on monella tavalla erityinen uskonto. Se on vanhimpia monoteistisia uskontoja. Se on kirjauskonto, joka on kahden muun suuren kirjauskonnon, kristinuskon ja islamin, taustalla. Juutalainen kulttuuri on kestänyt läpi vuosituhansien jatkuvasta kamppailusta ja uhasta huolimatta. Israel on maailman ainoa juutalainen valtio. Juutalaisen kansan ja kulttuurin määritteleminen uskonnosta erillään on vaikeaa, sillä juutalaisen uskonnon historia on ollut yhtä juutalaisen kansan historian. Juutalaisuus on juutalaisten uskonto ja kulttuuri. Se on yksi maailman ensimmäisistä monoteistisista uskonnoista, ja yksi vanhimmista nykyaikana harjoitetuista uskonnoista. Juutalaisen kansan esi-isänä pidetään Abrahamia, joka sai Raamatun mukaan Jumalalta kutsun asettua asumaan Kanaanin maahan. Juutalainen kulttuuri on kestänyt läpi vuosituhansien jatkuvasta kamppailusta ja uhasta huolimatta.

Matkailija, nämä asiat on hyvä tietää kosher-säännöistä

Sana kosher on hepreaa ja tarkoittaa kirjaimellisesti puhdas ja kelvollinen. Juutalaisuuden mukaan suhde ruokaan on pyhä, ja sen tulee myös näkyä ruokailussa. Kosher-määräyksillä säädelläänkin elintarvikkeiden tuotantoa, ruoan valmistusta, säilyttämistä sekä tarjoilua. Juutalaisten uskon mukaan määräykset ovat tulleet suoraan Jumalalta, joten säännöt eivät perustu esimerkiksi ruoka-aineiden terveellisyyteen.

Juutalaisuudessa ruoka-aineet jaetaan niiden alkuperän mukaan lihatuotteisiin (basari), maitotuotteisiin (halavi) tai ei kumpaankaan (parve) kuuluviksi. Sallittuja lihoja ovat esimerkiksi nauta, lammas, ankka, kalkkuna ja kana. Kiellettyjä (trefa) ovat sika, äyriäiset, hyönteiset, riista, hevonen ja veri. Kalat ovat parve eli sallittuja, jos niillä on suomut, evät ja selkäruoto. Siksi esimerkiksi hai ja ankerias eivät ole kosher.

Sallittuihin ruoka-aineisiin kuuluvat kaikki kasvikset, hedelmät, palkokasvit, marjat, viljatuotteet sekä kananmunat. Juomista useimmat viinit, hedelmämehut, kaivo- ja lähdevesi sekä ohrasta valmistettu olut ovat kosher. Maito on kosher, jos se on peräisin sallituista eläimistä.

Matkailijalle kosher-säännökset näkyvät ensimmäisenä aamupalalla. Säännösten mukaan lihaa ja maitotuotteita ei saa sekoittaa keskenään eikä nauttia samalla aterialla. Lihan ja maitotuotteiden nauttimisen välillä tulee pitää 1-6 tunnin tauko. Niitä ei myöskään saa valmistaa tai nauttia samoista astioista, vaan niille tulee olla eri valmistusvälineet ja astiastot.

Tästä syystä useimpien israelilaisten aamupalapöydästä puuttuvat leikkeleet, pekoni ja makkarat. Sen sijaan tarjolla on yleensä runsas valikoima erilaisia juustoja, hedelmiä, kasviksia, leipiä ja kaloja.

Maa täynnä historiaa

Israeliin voi edelleen matkustaa ja maa tarjoaakin valtavasti nähtävää ja koettavaa. Jerusalem, Nasaret, Kuollutmeri, Tel Aviv sekä lukuisat Raamatustakin tutut paikat houkuttelevat matkailijoita.

Myös Punaisenmeren sukelluskohteet, kuten Eilat, ovat suosittuja. Turvallisuus on kuitenkin pidettävä mielessä jatkuvasti ja palestiinalaisalueilla matkustaminen voi olla hankalaa. 

Israel on erinomainen kulttuurimatkakohde ja etenkin historiasta ja uskonnoista kiinnostuneet löytävät maasta lukemattomasti katsottavaa. Punaisenmeren rannat ovat jo vuosikymmeniä olleet sukeltajien suosiossa ja ne sopivatkin hyvin rantaloman viettoon.

Liikkuminen helpointa julkisilla

Liikkuminen Israelissa on helpointa julkisilla kulkuvälineillä, jotka ovat myös hinnaltaan edullisia. Israel on pieni maa, joten välimatkat ovat yleensä lyhyet. Israelissa on toimiva juna- ja bussiverkosto, mutta myös oman auton vuokraaminen on mahdollista.

Taksi on hyvä liikkumisväline kaupungeissa, vaikka onkin hieman kalliimpi kuin bussit. Paikallisbusseihin on tehty joitakin pommi-iskuja, joten varovaisuus niiden käytössä on paikallaan. Rantakohteissa, ja osassa kaupunkeja, liikkumiseen riittänevät omat jalat.

Jerusalem – kolmen uskonnon pyhä kaupunki

Jerusalem on sekä kristinuskon, juutalaisuuden että islamin pyhä kaupunki, mikä tuokin kaupunkiin valtavasti uskontoihin liittyvää matkailua. Suurien uskontojen läsnäoloa ei voi myöskään olla huomaamatta lukuisten kirkkojen, synagogien ja moskeijoiden sekä muiden pyhien paikkojen värittäessä katukuvaa.

Tuhansia vuosia vanha Jerusalemin kaupunki tarjoaa uskonnon lisäksi matkailijalle myös mittaamattoman arvokasta kulttuurihistoriaa, taidetta, museoita, hyviä ostosmahdollisuuksia, erinomaisia ravintoloita sekä modernia elämänmenoa. Jerusalem ei suinkaan ole pelkkä ulkoilmamuseo, vaan elävä ja nykyaikainen kaupunki.

Eilatin sukellusparatiisi

Eilat on ollut jo kymmeniä vuosia yksi suomalaisten suosimista matkakohteista. Upeat rannat, loistavat sukellusmahdollisuudet, koralliriutat, leppoisa tunnelma ja aurinko houkuttelevat edelleen Punaisenmeren rannalla sijaitsevaan lomakaupunkiin.

Eilat on yksi Israelin turvallisimmista lomakohteista ja sopii hyvin myös perheille. Eilatista voi tehdä muun muassa patikointiretkiä läheiselle Negevin aavikolle.

Uskonnollisia kohteita ympäri maata

Israelin kohdalla ei voi välttää uskonnollisten kohteiden mainitsemista, sillä ne ovat kulttuurihistoriallisestikin tärkeitä. Tärkeimmät pyhät paikat sijaitsevat Jerusalemissa: Temppelivuori ja siellä sijaitsevat Al-Aqsan moskeija sekä kalliomoskeija, itkumuuri, Via Dolorosa, Golgata, Getsemane sekä monet muut kohteet.

Jerusalemin ohella tärkeitä Raamatun kohteita ovat muun muassa Betlehem, Gennesaretin järvi, Kapernaum ja Nasaret. Koska välimatkat ovat melko lyhyet, viikon tai parin loman aikana ehtii hyvin kiertää tärkeimmät nähtävyydet.

Israelin matkailu

Israel merkitsee monia asioita monille ihmisille. Miljoonille matkailijoille Israel on Pyhä maa. Israelissa on turisteja arkeologista rantaleijonaan, kaikki löytävät oman syynsä vierailla Israelissa.

Toisille Israel herättää mielikuvia sodista, itsemurhaiskuista ja aina epäonnistuvista rauhanneuvotteluista. Voit kuitenkin aina tarkastella Israelia myös matkailijan näkökulmasta. Israel on viehättävän kaunis maa, jossa meri kohtaa aavikon yhtälailla kuin vanhat kaupungit kohtaavat luonnonsuojelusalueen.

Israelin historia on vertaansa vailla: murenevat temppelit, tuhotut kaupungit, hylätyt linnoitukset ja sadat paikat, jotka liittyvät pyhienkirjoituksiin.  Israelin jokaisella kolmella suurimmalla kaupungilla on omat erityispiirteensä. Jerusalem on ikuisesti pyhä ja hyvin uskonnollinen. Tel Aviv edustaa liberaalia maailmankatsomusta ja viimeisintä teknologiaa monella eri alalla. Haifa on teollisuus kaupunki. Vierailemalla kaikissa näissä suurimmissa kaupungeissa saat läpileikkauksen Israelista. Älä kuitenkaan unohda Kuolleen meren ihanuutta ja sen jylhiä maisemia, jotka piirtyvät ikuisesti mielesi maisemaan. Ja tietysti vierailet myös genesaretin järven rannoilla.

Israelin väestö on monipuolinen. Juutalaiset ovat tulleet eri puolilta maailmaa ja kulttuuri on näin saanut vaikutteita ympärimaailmaa, säilyttäen kuitenkin juutalaisen tuhansien vuosien  perinnön. Israelia ei voi irrottaa politiikasta, sillä jokaisella on käsitys siitä, miten maata pitäisi viedä eteenpäin. Vierailemalla Israelissa kuulet varmasti mielipiteitä kautta kaiken poliittisen kirjon.

Tel Aviv on trenditietoisen valinta

Tel Aviv on Israelin trendikkäin kohde, josta löytyy hyvät ostosmahdollisuudet, erinomaisia ravintoloita sekä vauhdikas yöelämä. Kaupunkia verrataan usein New Yorkiin ja paikalliset kutsuvatkin kaupunkia lempinimellä Iso Appelsiini. 

Tel Aviv on paitsi kasvava kaupunki, myös rantalomakohde. Välimeren aallot ja yli kymmenen kilometrinen rantaviiva takaavat mahdollisuuden rantalomaan suurkaupungin sykkeessä. Ranta on periaaatteessa yksi iso ranta, joka on mahdollista kävellä päästä päähän. Käytännössä ranta on jakautunut pienempiin osiohin, joista jokainen on jollain tavalla omaleimainen.

 

Tel Avivin yksi tunnetuimmista nähtävyyksistä on Jaffan satama-alue. Yli 4000 vuotta vanha alueella voi tehdä ostoksia ja ihailla esimerkiksi Ottomaanien kellotornia ja Pyhän Pietarin kirkkoa. Parhaimmat näkymät on Jaffan mäeltä, jonne kannattaa nousta ihailemaan Tel Avivin kaupunkia.

Miten Israeliin kannattaa lentää?

Online-matkatoimistojen lentohintoja kannattaa vertailla muutamalla eri tavalla, hakukriteerejä vaihtelemalla. Vaikka sivustot välittävät usein samojen lentoyhtiöiden lentoja, hinnoissa on selviä päiväkohtaisiakin eroja.

Poptravel.fi eroaa muista palveluista siten, että se ei ole matkatoimisto vaan hintavertailupalvelu. Se ei itse myy matkoja, vaan kokoaa sivulleen 13:n yhteistyökumppaninsa lennot. Yhteistyökumppaneihin kuuluvat muun muassa kaikki tämän vertailun muut palvelut.

Vertailussa halvin hinta löytyi lähes aina Poptravel.fi:stä. Muita sitä vastaavia hakupalveluita ovat esimerkiksi Vertaa.fi, Hintaseuranta.fi ja Napsu.fi.

Pelkkiä lentomatkoja myyvät myös jotkut matkanjärjestäjät, kuten Aurinkomatkat ja Tjäreborg.

Pitkä välilasku voi vaatia majoituksen

Hintoja tutkiessa on hyvä varmistaa, onko lentomatkalla välilaskua. Pysähdys voi pidentää matkan kestoa tuntuvasti.

Suora lento ei aina ole paljon kalliimpi kuin välilaskullinen lento. Joskus se voi olla jopa halvin vaihtoehto. Välilasku voi olla paitsi ylipitkä, myös turhan lyhyt. Jos ensimmäinen lento on silloin vähänkin myöhässä, jatkolennolle ei välttämättä ehdi. Siinä tapauksessa lentoyhtiöt yleensä järjestävät maksutta uuden jatkolennon, mutta vain siinä tapauksessa, että lennot on ostettu yhdelle lentolipulle.

Jos matkustaja sen sijaan on ostanut lennot itse eri paikoista, tilanne on toinen. Myöhästymisen aiheuttamista haitoista voi joskus hakea korvauksia lentoyhtiöltä. Korvauksia ei kuitenkaan makseta esimerkiksi silloin, jos myöhästyminen johtuu syistä, joihin lentoyhtiö ei ole voinut vaikuttaa.

Jos vaihtoajan riittävyys epäilyttää, lentokenttien nettisivuilta voi löytyä suosituksia vähimmäisvaihtoajaksi. Kannattaa varmistaa etukäteen myös se, pitääkö välilaskun aikana vaihtaa myös lentokenttää. Esimerkiksi Lontoon kautta tarjotaan usein lentomatkoja, joissa kenttää vaihdetaan. Pelkkä siirtyminen kentältä toiselle vie helposti toista tuntia. Päälle tulevat jonotukset lähtöselvitykseen ja turvatarkastukseen sekä kulku lähtöportille. Siirtyminen kentältä toiselle maksaa julkisillakin helposti useita kymppejä.

Aikainen ostos vai äkkilähtö?

Yleensä lennot saa sitä halvemmalla, mitä aikaisemmin ne varaa. Lähempänä lähtöaikaa on toki mahdollista löytää äkkilähtötarjouksia. Lentoyhtiöiden ilmoittavat niistä suoraan omilla nettisivuillaan. Hintaan vaikuttaa myös viikonpäivä, jolloin lennetään. Matkustaja voi säästää helposti, jos hän vertailee eri päivien lentoja.

Jerusalem

Vanhan sanonnan mukaan Jerusalemilla on kaksi luonnetta, maallinen ja taivaallinen. Joskus vierailijoiden mielestä sen maallinen puoli on kuin missä muussa kaupungissa tahansa, joskus jopa enemmänkin. Kun kuljet vanhankaupungin katuja, ja jopa sen pyhillä paikoilla, etsien henkisiä elämyksiä joita olet aina kuvitellut mielessäsi, saatat silloin tällöin joutua kansanpaljouden tönimäksi ilman pienintäkään kunnioitusta henkilökohtaista tilaasi kohtaan!

Tulet tänne, koska haluat oppia mitä todellinen "pyhä tila" tarkoittaa. Täällä voi elää uudelleen hetket, jolloin Jeesus käveli samanlaisia katuja pitkin ristiä kantaen. Täällä sinulle valkenee, että vielä 2000 vuotta myöhemmin väkijoukot yhä tönivät ruuhkassa ja jättävät toisten tarpeet huomioimatta tai tarjoavat apuaan ventovieraille ylitsevuotavan myötätuntoisesti. Myyjät kilpailevat huomiostasi ja ilma on täynnä erilaisten kauppatavaroiden tuoksuja, kuten kanelia, mirhaa, korianteria, kuminaa ja salviaa. Silloin ymmärrät mitä "pyhä tila" tarkoittaa.

Koska tämä on juuri sitä, mitä sinä olet tullut etsimään, tämä on se mikä tuo sinut Jerusalemiin. Kun olet täällä huomaat, että voit liikkua helposti maallisen ja taivaallisen välillä ja tehdä Pyhästä kaupungista omasi.

Jerusalem on kristittyjen, juutalaisten ja muhamettilaisten pyhä kaupunki, jolla on aivan erityinen asema ihmiskunnan historiassa. Kaupungissa on paljon historiallisesti ja kulttuurillisesti merkittävää nähtävää. Jerusalem voidaan jakaa vanhaan historiallisesti arvokkaaseen kaupunkiin ja uuteen moderniin osaan, joka muistuttaa eurooppalaista suurkaupunkia. Vanhasta osasta löytyy useita pyhistä kirjoista tuttuja paikkoja, kuten Vanhan kaupungin kahdeksan porttia, Temppelivuori, Kultakupolinen Kalliomoskeija, Via Dolorosa, Itkumuuri, Länsimuuri, Pyhä Haudan kirkko, Öljymäki ja Siionin vuori. Uuden Jerusalemin mainittavimmat nähtävyydet ovat Israelin museo ja Vad Yashem, joka on pystytetty Holocaustin uhrien muistoksi.

Tel Aviv

Aurinkoa, uintia ja leikkiä Israelin suurimmassa kaupungissa. Auringonpalvojia varten on runsaasti pieniä rantamökkejä ja kahviloita, joissa voit viilentää itseäsi jäätelön tai jääteen merkeissä. Kauniilla välimeren rantakaistaleella kävelee pyöräilijöitä, rullalautailijoita ja hölkkääjiä. Täällä voit syventää rusketustasi, harjoitella ja tai vain katsella muita ihmisiä. Ota siis mukaasi lentopallo, aurinkovoidepurkki ja liity mukaan joukkoon.

Israelin toiseksi suurin kaupunki, Tel Aviv, on maan ensimmäinen uudenaikainen juutalaiskaupunki. Se on myös Israelin kaupallinen pääkaupunki. Hektisen elämänmenon vastapainoksi kaupunki tarjoaa monipuolisesti kulttuuria ja taidetta. Tel Aviv on tunnettu esimerkiksi maailmakuulusta filharmonisesta orkesteristaan. Lukuisista museoista merkittävimmät ovat Tel Avivin museo ja Diaspora museo. Turistit viihtyvät myös kaupungin rannoilla ja tunnelmallisissa rantaravintoloissa.

Ein Ged

Raamatun kertomukset Daavidin pakomatkasta ja Salomonin Laulujen laulusta liittyvät Ein Gedin luonnonpuiston  maisemiin. Ein Gedin luonnonpuisto sijaitsee Kuolleen Meren rannalla ja on kuin houkutteleva keidas sitä ympäröivään aavikkoon verrattuna.

Kimaltelevaa vesiputousta kohti johtavaa polkua ylös kiivettäessä kallioiden takana olevat luolat muistuttavat piilopaikasta, jonne Daavid pakeni kuningas Saulia (1 Sam. 24:1-22). Vilkkaat eläimet, joiden ansiosta aluetta kutsutaan raamatullisella nimellä “villien vuohien kalliot” (1 Sam. 24:2), lepäävät luolien läheisyydessä ja kuljeskelevat vapaana luonnonpuistossa. Varjoisien akasioiden alla olevien tiheiden kaislojen läpi virtaava vesi kasteli aikoinaan niitä maustekasveja, jotka rikastuttivat Salomonin Laulujen laulun runoutta (Salomon laulu 1:14).

Nasaret

Etelä-Galileassa sijaitsevan Nasaretin näkymiä hallitsee kaunis Marian Ilmestyksen kirkko. Se on rakennettu paikalle, missä legendojen mukaan Enkeli Gabriel ennusti Neitsyt Marialle tulevasta lapsesta. Nykyajan Nasaret on Israelin suurin arabikaupunki, jonka asukkaista enemmistö on muslimeja. Jeesuksen kotikaupungissa on kuitenkin säilynyt runsaasti kristinuskolle tärkeitä raamatullisia nähtävyyksiä. Paikallisten elämään pääsee tutustumaan kaupungin vilkkaassa basaarissa.

Jeriko

Maailman vanhin kaupunki, Jeriko, sijaitsee Länsirannalla lähellä Jordanjokea. Arkkitehdit ovat tehneet kaupungista löytöjä 9000 eaa olevalta ajalta. Jeriko mainitaan useasti Raamatun teksteistä ja sen raamatullinen historia on pitkä. Kaupungin läheisyydestä löytyvät muun muassa viettelysten vuori ja Qumramin muinainen luostari, josta löytyi kuulut kuolleen meren kääröt.

Eilat

Eilatin kaupungista on vuosien varrella tullut ylivoimainen lomakohde, jonka hotellit ja rannat täyttyvät israelilaisista lomailijoista ja matkailijoista eri puolilta maailmaa, jotka tulevat rentoutumaan Israelin eteläisimmässä paikassa. Eilatin sijainti on tehnyt siitä strategisesti merkittävän paikan useasti historian aikana. Se on ollut tärkeä satama jo kuningas Salomonin (joka rakensi suuren laivaston, joka lähetettiin Ophiriin), nabatealaisten, roomalaisten, arabien ja ristiretkeläisten aikana, jotka kaikki hallitsivat Israelin aluetta.

Punaisenmeren rannalla sijaitseva Eilat on suosittu ympärivuotinen lomapaikka. Rannalla loikoilun lisäksi tarjolla on runsaasti vesiaktiviteetteja. Matkaajan kannattaa vierailla myös Coral Worldin vedenalaisessa akvaario-observatoriossa, jossa voi nähdä koko Punaisenmeren vedenalaisen elämän mukavasti ilmastoiduissa tiloissa. Punaisenmeren kalakantaan voi tutustua myös sukeltamalla tai snorklaten. Eilatin alueen erikoisuus on Delfiiniriutta, jossa ihmiset ja delfiinit voivat seurustella keskenään aidatulla alueella.

Kuollut meri

Nimestään huolimatta Kuollut meri on alue, joka on täynnä elämää ja vilskettä. Jo antiikin ajoista lähtien ihmiset ovat hakeutuneet Kuolleen meren äärelle. Nykyajan ihminen on nyt alkanut huomata sen, mikä tunnettiin jo kauan sitten - kaikki kuolleen meren alueella, ilmasta mereen mineraalipitoiseen veteen asti, on terveyden ja kauneuden lähde.

Kuollut meri on noin 400 metriä merenpinnan alapuolella sijaitseva järvi ja samalla maanpinnan alin kohta. Järvi on saanut nimensä erittäin mineraalirikkaista vesistään, joiden vuoksi alueella ei juurikaan ole kasvustoa. Matkaaja voi nauttia mineraalirikkaan veden tervehdyttävistä vaikutuksista Ein Feskan kylpylässä. Luonnon ystävien kannattaa puolestaan suunnata Ein Gedin keitaalle ihailemaan vesiputouksia ja vapaasti kulkevia leopardeja ja vuorivuohia. Kuolleen meren alueelta löydettiin vuonna 1947 varastollinen muinaisia käsikirjoituksia, jotka käsittelevät kristinuskon alkuaikoja. Nykyisin paikalla on ainoastaan luolat ja kirjakääröjä säilytetään Israelin museon Kirjan Pyhäkössä.

Natania

Välimeren rannalla sijaitseva Natania on kehittynyt erinomaiseksi lomanviettokaupungiksi. Natanian suosio perustuu sen kauniisiin rantoihin, hyvään palvelutasoon ja keskeiseen sijaintiin. Kaupungista on erinomaiset yhteydet ympäri Israelia. Pitkät hiekkarannat soveltuvat hyvin myös perheen pienimmille ja lapsille on tarjolla myös paljon aktiviteetteja. Paikalliset hotellit, täyshoitolat ja yksityiset kodit tarjoavat monipuolista majoitusta.

Israelin Matkailulinkkejä

Goisraelin suomenkieliset sivut
Israel Guide esittelee Israelin tärkeimmät nähtävyydet
Helloisrael.net - tapahtumakalenteri Israelin tärkeimpiin kaupunkeihin
Israelimages.com - tuhansia kuvia Israelista
Israelhotels - kaikki Israelin hotellit
Zimmeril - Israelin hotellit, hostellit ja B&B:t

Matkailusivustoja

Kahdeksalle eri kielelle käännetty uusi sivusto helpottaa Israeliin matkustamista, sillä se tarjoaa majoitusmahdollisuuksia budjettiin, päivämäärään, huoneiden lukumäärään, sijaintiin ja saatavilla oleviin erityispalveluihin perustuen.

Israel on mukana maailmanlaajuisessa ilmiössä, joka näyttää, että matkailijat ja yritysmatkailijat valitsevat joustavan, mukavan ja edullisen vaihtoehdon yöpyä asunnossa hotellin sijaan.

Jerusalem Apartments >>>

Tel Aviv Apartments >>>

www.tellavista.com

Negevin autiomaa

Negevin autiomaa Israelin eteläisissä osissa kattaa yli puolet maan pinta-alasta. Aavikkomaisen luonteensa takia alue on harvaan asuttu, mutta siitä huolimatta Negev on tuttu historiasta. Aabraham rakensi kotinsa Be´er Shevaan ja nabatealaisten kamelikaravaanit kulkivat sen läpi arvokkailla kauppatavaroilla lastattuina. Näiden ja monien muiden asioiden ansiosta Negevistä on tullut yksi Israelin suosituimmista matkailukohteista.

Lintuharrastajan luvattu maa - Israel

Israelista löytyy paljon muutakin kuin hiekkaa. Israel on luvattu maa myös lintuharrastajille. Pongausmatka on maalis-huhtikuun vaihteessa voi olla varsin otollinen.  Lintuharrastajille on tarjolla herkullisia kosteikkoja ja ruovikkoja sekä viljavia peltoaukeat.

Israel on myös kokeneelle lintumiehelle häkellyttävä paikka. Jonkun tiedon mukaan sen kautta kulkee kevätmuuton aikaan 50 miljoonaa lintua. Syksyisin vieläkin enemmän kun poikaset ovat mukana. Israelissa on hyvät mahdollisuudet seurata isompia, Suomessa harvinaisempia lajeja kuten haikaroita ja pelikaaneja, mutta kotoinen kurkikin tekee vaikutuksen pongaajaan, Haikaroista puhumattakaan.

Harjalintu on Israelin kansallislintu. Harvinaisemmista siivekkäistä Karhulan suosikiksi on kohonnut isopurppuramedestäjä. Se ei ole mikään iso lintu, mutta ihan komea ja hauskaa ääntäkin se pitää. Harrastajia varten on rakennettu lintujen tarkkailupaikkoja ja patikkareitit ovat pääosin helppokulkuisia. Kun suomalaiset lajit alkavat olla tuttuja, harrastuksen mielenkiintoa voi lisätä matkaamalla oudompien lintujen reviireille.

Tällaisella Israelin reissulla onkin tärkeää, että mukana on niin sanotusti viisaampia, jotka hallitsevat muitakin kuin Suomen lajeja. Matkoja vetää esim. Tuomo Puutiolla.

Pohjoisesta etelään matkalle sopii järviä, vuoristoa ja aavikkoa. Aavikkopöllön pongaaminen on  kova sana. Se on vaatimaton ja huomaamattoman. Sen havaitseminen vaatii jo asiaan vihkiytymistä.

Tiberias

Historiallisen Tiberiaksen alueella sijaitsevat monet evankeliumien kertomusten tapahtumapaikat. Pitkästä historiastaan huolimatta Tiberias on uudenaikainen hilpeä ja meluisa turistikeskus. Jotain menneestä ajasta on kuitenkin onnistuttu säilyttämään. Hammat Tiberiaan kuumat mineraalivesilähteet ovat nykyisin yhtä suosittuja kuin roomalaisten aikoina. Lomalaisia vetää puoleensa hyvät vesiurheilumahdollisuudet. Tiberiaan lauha talvilämpötila mahdollistaa vesilajien harrastamisen ympäri vuoden. Lisäksi alueella on useita hyviä ravintoloita, hotelleja ja uimarantoja.

shalom.fi